Nos séjours à vélo aux Pays-Bas

Plongez dans la culture vélo florissante de ce pays plat, réputé pour son réseau dense de pistes cyclables bien entretenues. Une manière unique et authentique de visiter les Pays-Bas.

Découvrez les Pays-Bas

Les Pays-Bas ont une riche histoire qui remonte à l’Antiquité. Le pays a connu une période importante pendant l’âge d’or néerlandais au XVIIe siècle, caractérisée par le commerce, l’exploration maritime et la prospérité artistique. Aujourd’hui les Pays-Bas jouent un rôle essentiel au sein de l’Union européenne en tant que membre fondateur. Rotterdam, l’un des ports les plus importants au monde, est un centre économique majeur. Le pays est également impliqué dans des organisations internationales et est souvent un leader en matière de politique environnementale.

Les villes et régions emblématiques des Pays-Bas offrent une diversité captivante. Amsterdam, en tant que capitale, attire les visiteurs par ses canaux pittoresques qui serpentent à travers la ville, ses musées de renommée mondiale tels que le Rijksmuseum et le musée Van Gogh, et son ambiance animée. Rotterdam, se distingue en tant que centre économique majeur avec une architecture moderne saisissante, des galeries d’art contemporain et un port dynamique qui témoigne de son importance dans le commerce mondial. Utrecht, quant à elle, séduit avec son héritage historique et son atmosphère estudiantine, où l’architecture médiévale coexiste harmonieusement avec la vitalité jeune de la population.

Les Pays-Bas sont caractérisés par des terres plates et basses, avec environ un tiers du pays situé en dessous du niveau de la mer. Les canaux, les rivières et les polders, terres récupérées sur l’eau, sont des éléments clés du paysage. Les dunes côtières offrent une protection contre la mer du Nord. Le pays est aussi réputé pour ses champs de tulipes multicolores au printemps. L’agriculture est également un secteur clé, avec des champs de moulins à vent et des prairies verdoyantes. Les parcs nationaux comme De Hoge Veluwe offrent une belle diversité de flore et de faune.

Le pays et ses habitants

Aux Pays-Bas, la culture du vélo est profondément enracinée, façonnant le paysage urbain et les habitudes quotidiennes de la population. Les Néerlandais ont intégré le vélo dans leur mode de vie, en en faisant un moyen de transport privilégié pour les déplacements quotidiens. Les villes néerlandaises sont conçues avec une priorité accordée aux pistes cyclables, qui sont aménagées de manière à assurer la sécurité et la praticité pour les cyclistes. Les Pays-Bas se distinguent en Europe en tant que précurseurs du cyclisme, affichant l’un des plus hauts kilométrages annuels par habitant. Des habitudes quotidiennes contribuant ainsi à une vie urbaine durable.

Parallèlement, les Pays-Bas se sont distingués sur la scène cycliste internationale avec des champions émérites. Mathieu Van der Poel est une figure emblématique du cyclisme masculin, tandis que le cyclisme féminin néerlandais domine le cyclo-cross et la route. Des cyclistes exceptionnelles telles que Demi Vollering, Annemiek Van Vleuten, Marianne Vos, Lucinda Brand, Puck Pieterse, et Fem Van Empel régissent les classements mondiaux toute l’année, illustrant une densité impressionnante dans les TOP 10 mondiaux. Cette suprématie sportive confirme le statut des Pays-Bas en tant que nation cycliste exemplaire, alliant une culture quotidienne du vélo à une excellence sportive incontestée.

Les Pays-Bas ont produit certains des artistes les plus célèbres de l’histoire de l’art occidental. Rembrandt, maître du baroque, et Van Gogh, pionnier du post-impressionnisme, sont des icônes de renommée mondiale.

La gastronomie néerlandaise a évolué pour devenir une fusion de saveurs et d’influences internationales. Les plats traditionnels comprennent le hareng cru, les croquettes de viande, le stroopwafel, gaufre au sirop, et le fromage, le Gouda et l’Edam étant parmi les plus célèbres. Les marchés alimentaires, tels que le marché d’Albert Cuyp à Amsterdam, offrent une variété de délices culinaires, reflétant la diversité et la créativité de la scène alimentaire néerlandaise.

Les routes et voies cyclables des Pays-Bas

Les Pays-Bas sont mondialement connus pour être un paradis du vélo, avec un réseau étendu de pistes cyclables et une culture cycliste bien établie. les Pays-Bas sont le point de départ de plusieurs itinéraires de l’EuroVelo, un réseau de pistes cyclables qui traverse l’Europe :

  • EuroVelo 2 , la Véloroute de la Capitale : cette piste cyclable relie la capitale irlandaise Dublin à la capitale russe Moscou. Aux Pays-Bas, l’EuroVelo 2 commence à Maastricht, dans le sud du pays, et traverse ensuite l’Allemagne, la Pologne, la Biélorussie et la Russie.
  • EuroVelo 3, la Scandibérique : cette itinéraire relie Trondheim en Norvège à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne. Aux Pays-Bas, l’EuroVelo 3 débute à la frontière allemande près d’Arnhem, traversant ensuite le pays vers le sud.
  • EuroVelo 4, la Véloroute de l’Europe Centrale : partant de Roscoff en France, cette voie cyclable traverse l’Europe centrale jusqu’à Kiev en Ukraine. Aux Pays-Bas, l’EuroVelo 4 commence à Rosmalen, près de ‘s-Hertogenbosch.
  • EuroVelo 12, la Véloroute de la Mer du Nord : cet itinéraire suit la côte de l’Atlantique du Portugal à la Russie. Aux Pays-Bas, l’EuroVelo 12 débute à La Haye, offrant aux cyclistes des vues magnifiques sur la Mer du Nord.
  • EuroVelo 15, la Véloroute du Rhin : Cette piste cyclable suit le cours du Rhin de sa source dans les Alpes suisses jusqu’à son embouchure aux Pays-Bas. L’EuroVelo 15 commence à Arnhem, traversant ensuite le pays en longeant le fleuve.

La météo des Pays-Bas

Les Pays-Bas, avec leur climat océanique tempéré, offrent des conditions idéales pour le vélo tout au long de l’année. Les hivers doux, caractérisés par des températures modérées entre 0 °C et 5 °C, sont parfaits pour explorer des destinations telles que les dunes côtières de La Haye ou les charmants canaux d’Utrecht. Les étés frais, avec des maximales moyennes de 17 °C à 20 °C, créent une atmosphère agréable pour découvrir Amsterdam et ses musées renommés à vélo.

Les averses occasionnelles, réparties uniformément sur l’année, n’empêchent pas d’apprécier les paysages verdoyants des campagnes néerlandaises. En automne et en hiver, les vents, bien que présents, ne devraient pas dissuader les cyclistes de s’aventurer le long de l’EuroVelo 15, la Véloroute du Rhin, qui offre des vues pittoresques tout au long du fleuve.

Quelle que soit la saison, les Pays-Bas, avec leurs pistes cyclables bien entretenues, leurs itinéraires EuroVelo et leurs destinations emblématiques, offrent une expérience cycliste unique et accessible.

Les 10 incontournables des Pays-Bas

  • Amsterdam : la capitale néerlandaise est célèbre pour ses canaux pittoresques, ses musées de renom tels que le Rijksmuseum et le musée Van Gogh, ainsi que son atmosphère animée. La Maison d’Anne Frank et le quartier rouge sont également des attractions majeures.
  • Keukenhof : surnommé le “jardin de l’Europe”, Keukenhof est le plus grand jardin de fleurs au monde, réputé pour ses champs de tulipes colorées. Il offre une explosion de couleurs au printemps.
  • Zaanse Schans : ce village historique près d’Amsterdam propose des moulins à vent traditionnels, des maisons en bois et des ateliers artisanaux, offrant un aperçu de l’histoire néerlandaise.
  • Giethoorn : surnommé la “Venise du Nord”, Giethoorn est un charmant village sans routes, navigable uniquement par des canaux, avec des ponts en bois et des maisons traditionnelles.
  • Utrecht : cette ville historique est réputée pour ses canaux, son architecture médiévale et son ambiance étudiante animée. La tour Dom est un site emblématique.
  • Rotterdam : la deuxième plus grande ville des Pays-Bas est connue pour son architecture moderne audacieuse, son port dynamique, le pont Érasme, et le musée Boijmans Van Beuningen.
  • La Haye : la capitale politique des Pays-Bas abrite des institutions internationales telles que la Cour internationale de justice. Le Binnenhof, le musée Mauritshuis et la plage de Scheveningen sont des attractions populaires.
  • Leiden : cette ville universitaire possède un riche patrimoine historique, avec le Rijksmuseum van Oudheden, le jardin botanique de Hortus Botanicus et le musée Sieboldhuis.
  • Parc national De Hoge Veluwe : ce parc national offre des paysages variés, des forêts denses aux dunes de sable. Il abrite également le musée Kröller-Müller, qui expose des œuvres de Van Gogh et d’autres artistes.
  • Maastricht : située dans le sud, Maastricht séduit par ses ruelles pavées, ses églises anciennes, le pont Saint-Servais, et la grotte de Saint-Pierre.